您当前的位置 : 每日甘肃网  >  文化  >  文化考古

古生物学家发现1亿年前森林里的餐余

 2019/01/31/ 11:49 来源:光明网-《光明日报》 记者张蕾

  古生物学家发现1亿年前森林里的餐余

  恐龙时代鸟类的多样性远远超出我们的想象

  光明日报北京1月30日电(记者张蕾)中外古生物学家团队30日宣布,在缅甸琥珀中发现一件被掠食者吃剩的古鸟化石,其细节对于理解古鸟类的行为和羽毛的演化具有重要意义。该研究由中国地质大学(北京)副教授邢立达领衔,加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆教授瑞安·麦凯勒(Ryan C. McKellar)、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究员邹晶梅(Jingmai K. O’Connor)、中国科学院动物所副研究员白明、美国洛杉矶自然史博物馆恐龙研究院院长路易斯·恰普教授(Luis M. Chiappe)、台北市立大学教授曾国维等学者共同完成,相关论文最新发表在国际知名学术刊物《科学报告》(Scientific Reports)。

古生物学家发现1亿年前森林里的餐余

鸟足的生态复原图。张宗达绘制/光明图片

古生物学家发现1亿年前森林里的餐余

琥珀中的鸟足,可以看到脚上的廓羽和角质鳞丝状羽。邢立达摄/光明图片

  新发现的古鸟类足部只有不到7毫米长,显微CT为如此小的标本提供了详细、立体的三维解剖结构,这在传统的古鸟化石中难以实现。白明表示,这件标本的骨骼保存极好,重建之后的脚部栩栩如生,通过对CT数据的重建、分割和融合,研究团队最终无损得到了所有骨骼的高清3D形态。

  有趣的是,古生物学家从标本的3D模型观察到锯齿状的青枝型骨折,这表明古鸟足部在被树脂包裹之前就已经断裂;而且,泡沫状琥珀层、厚厚的碳化软组织层、足部断裂处产生的腐败产物都表明,标本在进入树脂时仍然潮湿。“这意味着标本在完全干燥前受到了掠食或食腐动物的破坏,可能是从较大的尸体上撕下的——简单来说,这是一件被吃剩的标本。”邢立达指出。

  此次描述的标本中,最吸引人的是在趾骨上保留着廓羽,足部还保留了神秘的角质鳞丝状羽。“在现代鸟类中,类似的足羽具有一定功能,例如猫头鹰和松鸡的就有助于雪地行走、保温或捕猎。但琥珀标本脚趾上的角质鳞丝状羽密度较低,廓羽集中在外侧脚趾基底部附近,而现代鸟类的廓羽则广泛覆盖于除足底之外的多个区域,因此不是很好对比。”在瑞安·麦凯勒看来,新标本的足羽更有可能起着辅助捕抓昆虫等小型猎物的作用,“这种类型的脚部此前在化石记录中没有发现过,表明恐龙时代鸟类的多样性远远超出了我们的想象”。

  此次研究标本来自著名的琥珀产区——缅甸北部克钦邦胡康河谷。该地的琥珀距今约1亿年,提供了独特的森林生态系统记录。“和以往发现的标本不太一样,新标本里面包裹的物质相当干净,没有木质颗粒、枯落的植物或昆虫碎片,表明它是被林木高处产生的树脂所包裹。”曾国维判断。

  在过去的3年中,距今约1亿年前的缅甸琥珀产出了一系列不成熟的反鸟类骨骼化石,发育阶段和完整程度各不相同。这些标本为白垩纪沉积岩中的压型化石提供了重要补充,显示了传统极难保存的三维结构和软组织细节,深化了人们对古鸟类尤其是反鸟类的认识。

  《光明日报》( 2019年01月31日 08版)

甘肃日报社关于加强新闻作品版权保护的声明版权与免责声明

1、凡注有“每日甘肃网讯”或电头为“每日甘肃网讯[XXX报]”的稿件,均为每日甘肃网及甘肃日报报业集团版权稿件,未经许可不得转载或镜像;授权转载必须注明来源为“每日甘肃网”,并保留“每日甘肃网”电头。

2、凡注明为其它来源的信息,均转载自其它媒体,转载目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。

新闻排行

1   降压供水公告
2   甘肃省人力资源和社会保障厅关于公示2018年享受政府特
3   兰州:黄河里冲出一条一米长的娃娃鱼
4   林铎在全省金融工作会议上强调 坚决防范化解风险积极
5   省食药监局:效价指标不合格百白破疫苗未流入甘肃
6   每日甘肃网7月22日甘肃热点新闻回顾
7   【全国网媒看平凉】探访崇信龙泉寺 感受文化旅游融合