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“另类者”王莽悲剧的根源在哪里?

 2018/11/16/ 15:38 来源:北京晚报 黄帅

“另类者”王莽悲剧的根源在哪里?

  ■黄帅

  在中国古代史上,有很多看起来“另类”的人,或者说,不符合历史“主潮”的人,但像王莽如此奇诡、如此让人看不透、如此有争议的人物,尚属罕见。对于王莽,很多人会想起白居易那句名诗,“周公恐惧流言日,王莽谦恭未篡时。向使当初身便死,一生真伪复谁知?”不过,王莽的真实形象未必如此,用伪君子之类的称号来形容王莽,未免太过简单了。但也因为王莽的一生太过传奇,其言行过于怪异,不同于他所身处的年代,在如今网络文化的炒作中,他竟“翻红”为人们所关注。王莽的个人悲剧竟然与那个年代一样,充满了含混与吊诡,其中有太多事情,无法用既有的历史思维来理解。

  儒家的极端主义者

  从史料中看,王莽的早年十分坎坷,从少年到青年阶段,他一直在努力“逆袭”。王莽出生在西汉外戚王氏家族,但他在家族中毫无地位,属于边缘人物。王氏家族里的其他兄弟,虽然才能不如王莽,却因出身好,可以纵情于声色犬马,享尽荣华,这让王莽在少年时代就倍尝人间冷暖,心理不平衡是必然的。但是,读圣贤书长大的王莽却怀抱利器,他花费心思、尽心竭力,力图维持自己“温良恭俭让”的好形象。少年时代的王莽,显然是胸怀大志的,他所受到的圣贤教育,在激励他成长的同时,也赋予了他强烈的理想主义精神。

  王莽是一个忠诚的儒生,他甚至将儒家思想进行了极端化的实践,儒家思想的优劣都以极端化的结果给他留下了烙印。“修齐治平”是他的人生信念,“人人皆尧舜”是他的政治理想,更何况,自强不息和克己复礼的精神早就成为他的立身之本,或许在少年王莽心中,他就想象过自己的理念在天下推行的盛景,但他心里也清楚,要想实现这些理想,必须先拥有至高无上的权力,并获得天下人的支持,从权力到道义,都要占据制高点。

  这是一种典型的儒家思维方式,也是经世致用的典型思路。直到二十多岁,王莽的仕途才迎来了转机。得到大司马王凤的赏识,是王莽发迹的第一步。不过,王莽的这一步跨越,依赖的是对王凤的悉心照料,依赖的是个别权臣的提携,这也让他尝到了身处官僚体制中晋级的奥妙:必须得到有权势者的提携,必须有依靠。王凤死后,王莽开始了新的晋级之路。到了绥和元年,王根推荐王莽做了大司马,王莽依然保持了良好的形象,赢得了更多人的赏识。

  这当然跟王莽内心的自我克制有关。贪婪是亘古不变的人性,身居高位、手握权力者还能慎独克制,足见其个人修养之身。不过,也不排除一种极端的可能,就是这一切都是假的,都是表演出来的,为了赢得更大的权势,临时的隐忍也是可能的。不过,起码到此时,还看不出王莽是在刻意隐忍,这倒像是一种本能的流露。而且,王莽在之后做的事,更说明他不像是一般意义上的隐忍。

  《汉书》上曾记载:“莽杜门自守,其中子获杀奴,莽切责获,令自杀。”在古代,尤其是汉代,王公贵族杀死一个奴婢,算不上多大的事,即使被追究责任,找一些有利于自己的借口,也能搪塞过去。不过,王莽对二儿子王获不只是口舌上的惩罚,在批评他之后,还是杀了他。这件事引起了朝野内外的震动,王莽的大义灭亲为他赢得了更好的名声。至此,王莽毫无污点,甚至没有任何缺点,这简直就是现实中的圣贤。如果说史书上的圣人,还有被后世刻意拔高的嫌疑,还有生前落魄、身后圣化的问题,此时的王莽都没有这些问题,他唯一的问题,就是道德感强到了超越人性的地步,让人觉得不真实。

  不过,我相信《汉书》上这些记载是真实的。原因其实也是不复杂,其一,班固真的没必要美化王莽,甚至他会站在维护汉朝正统的立场上黑化王莽,所以,《汉书》对王莽的记载,只有可能比真实的王莽更坏,而不会美化他。其二,在王莽那个时代,想篡改历史记录或欺骗百姓、虚造口碑,是非常困难的,当时的信息传播渠道也决定了王莽的言行必须符合正道,才能获得好口碑。

  但王莽杀子,也确实有现实无奈的背景,但这往往被后世忽略。王获被杀时,王莽因为在朝中被排挤,暂时在自己的封地隐居。对他而言,能否东山再起,既与政治局势有关,更取决于自己在朝廷内外的口碑。此后,王莽的“逆袭”之路颇为顺利,其名声越来越好,这一切既符合王莽行事的逻辑,也让历史的走向变得吊诡起来。

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